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香港還有新聞自由嗎?蘋果日報為何一夕停刊?《 時代的眼淚 》EP 008|志祺七七

志祺七七 X 圖文不符 | 時政類 | Jul 4, 2021

此影片謄本由少甜茶茶丸製作

6 月 24 日,香港的《蘋果日報》出版了 100 萬份報紙,是平常的十倍,但還是在一天之內就全部賣完了。這一期的報紙,也是香港《蘋果日報》的最後一期。蘋果日報到底怎麼了?為什麼會在一夕之間宣佈停刊呢?今天,就讓我們一起來聊聊「蘋果日報」吧!

hiho~大家好,我是志祺!歡迎回到「時代的眼淚」系列。今天這一集的主角和故事對很多香港人來說,真的是血淋淋的眼淚。從去年開始,蘋果日報的創辦人黎智英就多次被警方指控違反《港版國安法》。最近也因此入獄,他個人的資產也全部都被凍結了。到了今年,公司裡的高層以及社論的主筆也都一一的被逮補,甚至連公司的帳戶,也全部都被政府凍結導致公司沒辦法再發薪水給員工。

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6 月 23 日,壹傳媒的董事會只好緊急發出公告,證實香港的《蘋果日報》會在 6 月 24 日出版最後一份實體報紙,網站也將在午夜後停止更新。所以我們現在點進《香港蘋果日報》的網路首頁時,其實也只能看到他們已經停止營運的畫面,連以前的所有報導都看不到。不過,在蘋果日報宣佈停刊的那天晚上,有上百位香港民眾,跑去蘋果大樓外聲援。凌晨開始,各地的報攤前,也排起長長的人龍,希望能買到最後一份《蘋果》,為他們致敬。

今天,我們會帶大家來看看《蘋果日報》到底是怎樣的一份報紙?在香港人的心中,它有什麼樣的地位?曾經席捲香港的《蘋果日報》又是怎麼一步步被中國盯上,最後戲劇性的一夜垮台。


1995 年 6 月 20 號,《蘋果日報》在香港創刊。當時它一出場就打破許多規矩,例如別人一份報紙都賣五元,他一份報紙卻只賣兩元。而且當時如果你買《蘋果日報》它除了報紙裡會附帶優惠券之外,還會附送你一個大蘋果。這種打到骨折的優惠,讓許多消費者改變了平常的決定,決定換買《蘋果日報》來看看,也讓蘋果日報在出刊沒多久銷量就衝上了 30 萬。但當時《蘋果日報》最厲害的並不是它以低價成功吸引客人的這一點,而是它把人拉過來之後,也成功透過自己「獨有的特色」把消費者留下來,甚至我們可以說它是使出了殺手鐧,讓消費者的目光牢牢地被他捉住。而這個殺手鐧,就是全份的全彩印刷,以及辛辣的頭版新聞。

在當時的香港,各家的報紙都還是著重在文字,頭版通常會拿來放廣告,但《蘋果》卻打破這個不成文的規矩,在頭版放上大型的彩色圖片,跟辛辣的新聞標題,非常有效地抓住了消費者的目光。《蘋果日報》從創刊以來,就非常注重照片的拍攝,他們雇用非常多攝影記者。各家報社都認同一有新聞,蘋果的攝影記者一定是跑第一。基本上,他們從來不需要跟其他報社調照片,而且為了拍到好照片,蘋果甚至願意花好幾十萬,租直昇機給攝影記者搭乘。

另外,《蘋果》在新聞報導或是雇用人才上也很捨得花錢,不僅記者的待遇給得很不錯之外,他們還曾經為了報導「釣魚台」的新聞,直接派記者跟隨保釣人士赴釣魚台,更租借衞星電話來採訪。因此,許多人都認為《蘋果日報》的各項創新舉動,帶動了整個行業的發展,為媒體業帶來許多正面的貢獻。

只不過,蘋果同時也帶來不少的負面影響。舉例來說,他們寫新聞或拍攝照片的原則就是「力求聳動與吸睛」,像是如果要報導災難事件的話,那照片常常都會是血淋淋的;而一般的拍攝,也有「男不如女,老不如少」的原則。不管是什麼主題,都先鎖定漂亮女生就對了,這些做法都引來許多批評。

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另外,成為「內容守門員」報導民眾「需要」看的內容,一直都是媒體最重視的工作原則。但《蘋果日報》卻不斷地挖掘「民眾想看的」,開始派很多「狗仔」去追蹤藝人的八掛新聞,甚至還開了俗稱「叫雞指南」的「豪情夜生活」版位,直接在報紙上告訴讀者,哪裡的性工作者比較漂亮、服務品質如何、價錢多少、要怎麼找她們等等……這都讓許多人覺得《蘋果》只是專門在報導腥羶色的八卦報紙。但就結果來說,雖然很多人都在罵《蘋果》它的銷量還是不斷攀升,高峰時期每天都很穩定地賣出 4、50 萬份報紙。

當時的《蘋果日報》可說是一出世就改變了媒體生態。香港的各家報紙在看到蘋果的做法後,也都換掉了頭版的廣告,改放新聞並把照片放得大大的,畫面也是血淋淋的。香港整體的媒體風氣也從嚴肅報導,轉向娛樂和八卦化。就連一向講求報導品質的《明報》也不例外。而這樣的改變也被稱為「蘋果化」。

根據香港知名評論家「馬家輝」的說法:《明報》後來也是經過了很長一段時間的調整與對話,才漸漸從「蘋果化」與「非蘋果化」的擺盪之間找到現在的新定位。而當時的《蘋果》,除了在香港站穩腳步之外,也看上了台灣的市場。2001 年創辦了《台灣壹週刊》、2003 創辦《臺灣蘋果日報》,完完整整的把香港的八卦文化與狗仔隊文化都帶入臺灣。

同時,《蘋果》也一直緊抓時代脈動,不斷用新的形式來做新聞,像是推出「動新聞」、開辦電視台以及轉型成網路媒體。旗下有著《壹週刊》、《蘋果日報》以及《壹電視》的「壹傳媒」,無論是在香港或台灣,都可以說是當地的媒體業龍頭。只不過龍頭卻也在近年來,面臨了相當嚴峻的挑戰。蘋果日報近期遇到的困境,可以說是非常多元,其中一點是跟他本身的報導風格有關,但最重要的打擊則是跟政治、以及紙媒轉型陣痛期等等大環境因素比較相關那這個部分。

我們可能要分成香港跟台灣,分開來看會比較清楚。首先我們可以來看看台灣的部分,在台灣我們常常認為《蘋果日報》總是報導一些腥羶色的新聞,因此儘管大家愛看,但心裡卻不一定會很支持這個媒體。那在「網路新聞」大幅取代「紙本報紙」之後,不只紙本的銷量很差,許多新聞產業的廣告收入,也都大幅度下滑。

因此,蘋果決定推出「訂閱制度」想挽救財務。只不過,台灣人對這個媒體的認同度,其實不高,所以願意訂閱的人其實非常少,因此《台灣蘋果日報》的訂閱制,很快就宣告失敗了。據說目前《台灣蘋果日報》的經營也還是滿困難的,甚至在今年五月的時候,《台灣蘋果日報》就已經將紙本報紙停刊了。

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那儘管這些因素同樣也有衝擊到香港的《蘋果日報》,但他們最大的困境,其實是「政治問題」——自從 1997 年香港主權移交給中共後,《蘋果》一直都是少數持續在批評中共政府、香港政府,以及「建制派」的媒體。那他們長期不怕權貴、敢說又具有鮮明政治立場的作風雖然獲得了大批讀者的支持,但也得承受被廣告商和中資企業封殺的後果。

特別是在香港的民主運動興起,而《蘋果》又大力表態支持之後,《蘋果》的廣告收入可說是一落千丈。像是 2014 年,就有傳出因為前特首梁振英介入引發廣告商,臨時抽廣告的消息。黎智英也在訪談中證實,《蘋果》長期遭中資廣告商封殺,每年的損失可能都要以「億」來計算。那在沒有廣告商,媒體生態也漸漸以網路新聞為主的狀況下,《香港蘋果日報》也推出了收費訂閱制。那因為香港人對於《蘋果日報》的認同感高,因此訂閱的人數很多,財務有一度回穩。

只不過,在經歷 2019 年的反送中運動失敗,2020 年又遇到 COVID-19 疫情的雙重打擊後,《蘋果日報》的訂閱人數也由 80 萬下跌到未滿 60 萬,廣告收入也幾乎歸零。去年中共開始強推《港版國安法》之後,黎智英常常接受外媒訪談表達他對《港版國安法》的不滿,《蘋果日報》也常常會跟進,報導相關消息,但這些內容,卻被香港警方指控說黎智英跟蘋果日報是在「請求」外國或境外勢力去制裁香港或中國,因此觸犯了《港版國安法》的第29條「勾結外國或境外勢力罪」。而整個「壹傳媒」,目前可以說是在《港版國安法》的威脅之下已經奄奄一息了。

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雖然《蘋果日報》也有類似的問題,但真正讓他被迫終結的,卻是強大的政治壓力。因此這次的眼淚,似乎特別苦澀。我們在回顧《蘋果日報》一路走來的歷程時,發現它真的很認真地在報導「大家想看的」內容;儘管可能有很多人不同意這個做法,認為媒體要提供的應該是「大家需要看的」。不過,我們之前在這集也有講過,現在有不少媒體其實都是靠著「腥羶色」的內容,在維持他們的收入,去養所謂的「好內容」。

那以香港《蘋果日報》來說,他們在政治壓力這麼大的時代局勢裡能堅持自己的理念,努力為一些香港人撐出一些能看到「民主聲音」的空間,我們覺得都是非常難能可貴的精神。黎智英曾說:「假如夏娃當初不是咬了禁果一口,世上就沒有罪惡,也沒有是非,當然也不會有新聞。」而現在這顆禁果,已經被中國政府深埋進土裡,但我們仍然希望有一天,它可以再有萌芽的機會。

最後,如果你喜歡今天的影片,歡迎分享出去,讓更多人知道「蘋果日報為何消失」!此外也可以點這個地方,看看「什麼是港版國安法」以及「香港政府不想讓你看到的歷史」。那麼,今天的志祺七七就到這邊告一段落。我們明晚再見囉!

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