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甚麼是水門事件? 新聞力量把美國總統拉下台

皮毛小知識 | 歷史類 | Jun 27, 2021

此影片謄本由綾崎颯製作

<開場白>
新聞自由對當權者而言的確非常恐怖,早在上世紀70年代,媒體的力量就成功把以一面倒優勢當選連任的美國總統拉下台。

大家好,我是Brian,今次皮毛小知識會跟大家簡單介紹水門事件,和當中新聞媒體擔當的重要角色。如果你是第一次接觸我們的Channel,皮毛小知識主要是介紹由實用甚至去到無用的冷知識或流行文化。如果有興趣不妨訂閱我們。Let’s get started!

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<導言>
就算大家不知道水門事件是什麼,相信都必然有聽過這四個字。到現在美國凡醜聞都叫什麼「門」其實都是因為這個事件。這個最終導致第37任美國總統尼克遜辭職下台的政治醜聞事件,徹底改變了美國的政治與傳媒生態。首先水門事件相當戲劇性,每一個部分甚至旁枝末節都值得獨立抽出來詳細分享。而今次的影片只會水門事件中媒體在事件中的角色,透過追查、披露和窮追猛打對整個事件的走向和最終影響。但在開始之前,為免不清楚什麼是水門事件的朋友聽不明所以,我會先用兩分鐘超簡短地介紹水門事件的來龍去脈。

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<甚麼是水門事件>
水門事件是一宗1970年代初在美國發生的政治醜聞,事件最終導致美國總統尼克遜辭職下台。

在1972年尼克遜競選連任期,有一夥人被發現潛入位於華盛頓水門辦公大樓的民主黨全國委員會總部辦公室安裝竊聽裝置和偷拍文件,企圖獲得一些可以令尼克遜在選舉中獲勝的材料。但過程中被保安員發現報警,最終五人落網。在調查期間發現他們的資金來源自尼克遜總統競選連任委員會的選舉經費,儘管如此尼克遜仍然在同年的總統大選中以壓倒性優勢當選連任。但在隨後的調查中,證實了事件直接跟白宮幕僚有關。

其實水門事件的嚴重性並不在於潛入竊聽案本身,而是尼克遜以至白宮利用總統辦公室的國家行政權力對整件事進行的掩飾和隱瞞行為。調查期間其中一位白宮幕僚為了脫罪主動供出尼克遜在1971至73年間在白宮有錄音記錄低他與幕僚以至家人的對話。法庭當然要求總統交出錄音帶,但尼克遜以行政豁免權 (executive privilege) 為由拒絕。經過一連串總統與法院之間的訴訟,聯邦最高法院作出判令要求總統必須交出錄音帶,他最終服從。

先不論尼克遜原本對潛入竊聽案是否知情,但在後來公開的錄音中尼克遜早在1972年潛入案發生幾日之後,就曾經多次明示或暗示要掩飾這些不完全合法的行動,並企圖以行政權力阻礙調查。在面對國會肯定能夠通過的總統彈劾議案,尼克遜於1974年8月9日發表電視演說宣布辭去美國總統職務。他亦是唯一一個在任內辭職的美國總統。水門案一共導致69位政府官員被起訴,48人被定罪。不過諷刺的是繼任的總統福特於9月8日,即尼克遜辭職後一個月,宣布赦免他一切刑事責任。

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4<補充&「門」的冷知識>
這個當然只我個人強行撮要的超簡短版本幾乎所有細節都簡略了。其實整個水門事件非常複雜,每個細節由潛入案本身,整個調查過程,醜聞被揭露的經過,尼克遜為何在白宮錄音,以至錄音帶中的內容都非常戲劇性,希望日後揀選一些跟大家分享。

水門事件被認為是美國史上最嚴重的政治醜聞,此後絕大部分醜聞,不論性質都習慣後綴式地稱為甚麼「gate」, 中文也會譯成甚麼「門」。例如2016年trump 的「通俄門」Putingate or Russiagate,或2010年 iPhone4 的「天線門」Antennagate。

<傳媒總統大戰>
不過對後世而言水門事件最重要或最有意義的部分,其實是總統與傳媒之間史無前例的政治傳媒大戰。英國通俗歷史學者 Paul Johnson 形容事件是「以傳媒力量來扭轉1972年的美國總統大選結果」。整個傳媒大戰由《華盛頓郵報》揭開序幕。其實在水門事件初期潛入案發生後,也曾經引起過一連串的新聞報導,但當時大部分媒體都未能全面掌握醜聞背後的意義,報導都只集中在1972年總統大選,媒體與民眾的關注度很快就平息了。

隨著尼克遜在大選中以一面倒優勢成功連任,潛入水門大廈竊聽事件彷彿只是大選期間的其中一個小風波。很多評論分析認為如果尼克遜在潛入案發生之後,隨即公開道歉並與涉事者劃清界線,事情根本發不會發展到現在這個結局,事件本應在這個位置已告終結。但兩位年輕的華盛頓郵報記者 Bob Woodward 和 Carl Bernstein 一直鍥而不捨地追查兩年。例如在選舉期間發現其報導了美國時任司法部長 John Mitchell 有一個用於監視民主黨官員的秘密基金,但尼克遜政府指責他們的報導偏頗而且毫無根據,並迫使《華盛頓郵報》出版人 Katharine Graham 和執行編輯 Ben Bradlee 叫停這兩個年輕的記者。雖然他們拒絕了,但卻對兩人的報導抱有疑慮,因為這個時候尼克遜已經成功連任,其他新聞機構已經沒有太多跟進報導。

在後來披露的白官錄音中尼克遜和他的幕僚也有討論過如何利用行政權力來對付這些傳媒機構,這也當然不是尼克遜政府第一次這樣做。但同時因為 Bob 和 Carl 透過代號「深喉」 Deep Throat 的線人的協助下得到了潛入案更進一步的資料,揭露水門事件更深入的內情。而《時代雜誌》《紐約時報》等媒體隨後也相繼作出調查報導,戲劇性地大大增加了公眾關注。最終傳媒的報導說服了國會水門確是別有內情,間接促成法院與國會對事件展開了調查。結果如剛才所說,事件最終令總統被拉下台。而的 Bob 和 Carl 工作被榮獲過17次普立茲獎的傳奇新聞工作者兼新聞教授 Gene Roberts 認為「也許是有史以來最偉大的一次報導」。

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<結語>
從此傳媒的角色在美國以至整個現代社會都有了明顯的變化。水門事件確立了新聞工作在社會中的擔當監督者的角色,由其履行監察當權者的職責。雖然美國社會的確有很多問題存在,但水門事件證明新聞自由和言論自由的可貴。最後以美國憲法第一修正案來完結這部影片:

「國會不得制定有關下列事項的法律:確立一種宗教或禁止信教自由,剝奪言論自由或出版自由,或剝奪人民和平集會及向政府要求伸冤的權利。」

今日的影片就來到這裡,如果大家對水門事件,新聞工作有什麼看法,或資料上有甚麼補充,都請下面留言跟大家分享。

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