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香港拜火教與巴斯人士! 對香港早期社會有極大貢獻

皮毛小知識 | 時政類 | May 9, 2021

此影片謄本由蒙布朗製作

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銅鑼灣鬧市竟然有拜火教廟?其實信奉拜火教的巴斯人對建設開埠初期香港有極大貢獻。

大家好,我係Brain,今次皮毛小知識會跟大家簡單介紹香港拜火教與他們對早期香港發展的貢獻。

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一說到拜火教,大家可能會以為是什麼遠古神秘宗教,或者想到家傳戶曉的《倚天屠龍記》中的波斯明教。先簡單說一下拜火教,拜火教 Zoroastrianism,中文通常叫袄教或音譯瑣羅亞斯德教,大約起源於公元前10世紀西亞與中東地區的古代宗教,即現在伊朗的位置,是目前人類最古老並且一直無間斷延續至今的宗教之一。被認為是最早創造出善惡二元論的宗教,對於在鄰近地區後來的猶太信仰,以至從中發展出來的基督宗教和伊斯蘭教的宗教觀有深遠的影響。而《倚天屠龍記》中的摩尼教也是拜火教的一個分支。關於拜火教日後有機會再詳談。

至於拜火教跟香港究竟有甚麼關係?拜火教在香港最大的印記就是位於銅鑼灣禮頓道101號的善樂施大廈。英文名Zoroastrian Building 的Zoroastrian即是拜火教的意思。大廈外牆與大堂都有明顯的拜火教標誌,商業大廈3至6樓屬於拜火教,5樓是教堂所在。這裡原址是一座1931年建成拜火教廟,到1990年代才重建成現在的商業大廈。另外在跑馬地黃泥涌道還有一個拜火教墳場,墳場於1852年設立,門外寫有「此園內係巴士國人所建安葬本國之人」,牌匾上寫有「Parsee Cemetery」。這個墳場於1877年開始,政府以每年一元的象徵式租金租出。跟之前另一影片提過的香港會大樓一樣,享有999年租約。那為何在坊間名不見經傳的拜火教會在寸金尺土的香港鬧市中擁有一座商業大廈和一個私人墳場呢?其實從墓園外的牌匾可知一二。

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「巴士國人」和「Parsee」是指巴斯人,其他華語地區譯作帕西人,英文又會寫成Parsi。現在散居全球的巴斯人口估計有10至20萬人。按2014年的數據,為數最大的族群現居於印度,大約有69000人。巴斯人其實是波斯人的後代,由於8世紀開始伊斯蘭教在中東興起,一部分拒絕改信伊斯蘭教堅持信奉拜火教波斯人因此而遷徙到印度。基本上現在世界各地的巴斯人都是輾轉來自印度和巴基斯坦,所以在19世紀巴斯人也理所當然地隨著英國東印度公司的船來華經商。

到目前根據另一個2012年的統計,香港的巴斯人口有204人,而且香港拜火教不接受外人加入,所以香港巴斯人是一個頗為封閉的社群。香港現在還有一個由來華巴斯人於1822年成立的組織,是印度以外最古老的巴斯人組織。

至於一個大約只有200人信奉的宗教和族群為何會在香港有如此實力呢?那麼就要回到香港開埠初期,其實拜火教徒巴斯人來華經商甚至比香港開埠還早。據現存的東印度公司資料,1809年廣州已有巴斯商人經營的洋行,現在廣州還保留有他們的墓園。到香港開埠之後不少巴斯人由英屬印度調派來港,此外當時還有十幾位富有的巴斯商人先後將他們的生意從澳門搬至香港。按沈旭輝教授2015年的文章,因為巴斯人善於經商,一度成為在英國人和華人之間享有獨特社會地位的「高特少數族群」。當時這種「高特少數族群」還有亞美尼亞裔和猶太裔等。在1860年,當時香港73間洋行之中有超過五分之一為巴斯人開辦經營。他們也是在1861年創立香港總商會的重要推動者之一。而創立匯豐銀行的15個成員中,其中兩家也是巴斯人的洋行。

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由於拜火教具奉獻的傳統,香港早期公共建設以至福利社會的形成,都有賴大量當時居於香港上流社會的巴斯人所貢獻。

其實一些我們今天熟悉的名稱都和拜火教巴斯人有關。前香港歷史博物總館長兼歷史學家丁新豹認為,香港開埠初期貢獻最大的巴斯人是麼地爵士。沒錯,就即是尖沙咀麼地道Mody Road那個麼地。麼地爵士最為人知的貢獻是出資成立香港大學。在1909年大學的建築工程預算需要25萬元,當時麼地爵士率先捐出15萬元作建築費用及3萬用作日後營運經費,這個數目在當時確實是天文數字。而尖東海旁一帶的開發他也有份大力投資,所以麼地道及麼地廣場都是以他為來命名。另外,他和合夥人遮打爵士推動和促成1890至1904年干諾道的填海工程,即皇后像廣場一帶的中環核心地段,麼地爵士對香港早期發展影響深遠。

另外知名的拜火教巴斯人還有創辦天星小輪前身九龍渡輪公司的米泰華拉。當時轄下船隊名均包含了的星字,這是因為星星在拜火教中代表光明和純潔。渡輪公司在被遮打爵士收購後改名為天星小輪也是因為所有船名均有星字,所以天星的星其實也跟拜火教有關,而這個取名的傳統一直維持到現在。

從事客運事業富商碧麗,薄扶林碧麗道便是為紀念他而命名。

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帕西華人混血兒羅旭龢爵士,他曾任香港立法局首席華人非官守議員,華人太平紳士。他對香港教育及文化事業有不少貢獻,而西半山旭龢道也是由他出資興建。另外在1957年,他的後人把他的藏書捐贈予公共圖書館。「羅旭龢爵士特藏」現藏在中央圖書館,共有16300冊,不少已經是上百年的古書。

拜火教巴斯人對香港的貢獻其實不止開埠初期,倒如有企業家和慈善家J.H.律敦治。到戰後他參與創立香港防癆會,並先後創立律敦治醫院,傅麗儀療養院和葛量洪醫院。戰後他同時關注房屋不足的問題,1948年出任新成立的香港房屋協會主席。1950年參與成立香港模範屋宇會同時兼任主席,所以律敦治是香港早期公營房屋發展其中一位重要的推動者。

另外拜火教巴斯人對早期香港商界發展的貢獻的例子不能盡錄。他們在香港的人口雖然很少,但對香港的早期發展卻有著重大貢獻,絕對值得我們的近代史教科書多一點提及。

今日的影片就來到這裡,如果大家對香港拜火教有什麼看法或資料上有什麼補充,都請下面留言跟大家分享。

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